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ARA EL MASON MARK ORMROD, LAS LESIONES DEL CAMPO DE BATALLA QUE SUFRIÓ, RESULTARON COMO TRAMPOLÍN PARA REINVENTAR SU VIDA. PERO NO TODOS LOS VETERANOS RESPONDEN DE LA MISMA MANERA. PETER WATTS ENCONTRÓ CÓMO, GRACIAS A LA FINANCIACIÓN MASÓNICA, EL ESTRÉS DEL COMBATE LE OFRECIÓ UN APOYO PSIQUIÁTRICO.

La víspera de Navidad de 2007, para Mark Ormrod un marine real (Inglaterra) de gira en Afganistán comenzó el día con una patrulla ordinaria, pero terminó en coma cuando pisó un dispositivo explosivo casero, dejándolo sin piernas y un brazo.

Como triple amputado, Mark descubrió luego que la masonería le brindaría parte del apoyo que necesitaba para seguir con su vida. Él fue  iniciado en la masonería en la Logia Royal Marines Plymouth n.º 9528. Hoy, Mark tiene prótesis en sus miembros y es autor, mentor y orador motivacional. Él está enormemente agradecido a la masonería por haberle dado un incalculable apoyo en un momento tan difícil.

"Es una parte muy importante de lidiar con las cosas en la vida, tener personas a tu alrededor como amigos y hermanos. Fue muy reconfortante saber que tenía personas que eran alentadoras y me fortalecían, y a medida que avanzaba en la logia me ayudó en términos de confianza y liderazgo. También me gusta el hecho de que trabajamos con organizaciones benéficas. Eso es muy gratificante: poder ayudar a otras personas, de veras que es muy gratificante”.

Una de esas organizaciones benéficas es Combat Stress, una organización que apoya a veteranos con problemas de salud mental y que sufren de trastorno de estrés postraumático (TEPT) después de experiencias agotadoras en Irak y Afganistán. Una organización llamada  Masonic Charitable Foundation (MCF)  ha otorgado una subvención de 60,000 libras esterlinas para Combat Stress para financiar una comunidad psiquiátrica que opera en el suroeste de Inglaterra, donde Mark ahora vive.

Para David Innes, el director ejecutivo de MCF y él mismo un oficial retirado del ejército británico, existe una necesidad vital de apoyo masónico. "Una de las áreas centrales que MCF apoya en nombre de la Francmasonería es ayudar a tanta gente como podamos que sufren de aislamiento social y exclusión social, personas que no pueden participar en la sociedad por una amplia variedad de razones", dice el ex miembro del Cuerpo de Ingenieros Reales que alcanzó el rango de Brigadier.

"Si podemos ayudar a aquellos que sufren de trastorno de estrés postraumático o problemas de salud mental a aceptar los desafíos que enfrentan, y les da la oportunidad de hacer algo por el resto de sus vidas. Combat Stress hace un trabajo fantástico en este campo en particular”.

ENFOQUE DE SALUD MENTAL

El MCF quedó particularmente impresionado con el enfoque que Combat Stress brinda a los veteranos con problemas de salud mental, que operan servicios dedicados desde tres centros regionales. "Están muy enfocados en ayudar a quienes padecen problemas de salud mental. Es en lo que son especialmente buenos y tienen una estructura muy buena ", dice Innes. "Las estadísticas que producen muestran que, en la gran mayoría de los casos, permiten que las personas realicen mejoras significativas para que puedan seguir con sus vidas".

Combat Stress celebró su centenario en 2019, después de haber sido fundada después de la Primera Guerra Mundial para apoyar a los soldados que regresaban de las trincheras. Hoy ofrece atención clínica para que ex militares y hombres tengan las herramientas y los mecanismos que necesitan para enfrentar sus condiciones. Los cuidados vienen en una variedad de formas, desde terapia ocupacional y consejería grupal hasta un curso residencial de seis semanas.

Mark Ormrod no requirió el apoyo de Combat Stress cuando se recuperó, pero reconoce la importancia de este tipo de trabajo, especialmente para los ex miembros de las fuerzas armadas, que pueden ver los problemas de salud mental como un signo de debilidad. "Aunque no he trabajado con Combat Stress, sé que ofrece asesoramiento, atención residencial y terapia", dice. "Hay mucho estigma en el ejército con respecto a la salud mental. A la gente no siempre le gusta salir y pedir ayuda, pero si es grave, puede dirigirla hacia los profesionales de Combat Stress".

APERTURA

Este estigma lentamente comienza a desaparecer. Tong dice que mientras que los veteranos de la Guerra de las Malvinas toman un promedio de 15 años antes de ponerse en contacto con Combat Stress para obtener apoyo, un veterano de Irak o Afganistán lo hará en tres años. Eso es incuestionablemente algo positivo, pero también significa que Combat Stress enfrenta una presión creciente sobre sus servicios. "Hemos visto un aumento del 143 por ciento en las referencias en la última década", dice Tong. "Ahora apoyamos a alrededor de 3.000 veteranos en las fuerzas armadas cada año y tenemos 2.000 referencias. Alrededor del 80 por ciento tienen TEPT y han experimentado múltiples traumas en su carrera de combate".

Mark ha descubierto que puede hablar sobre sus experiencias con los masones, quienes le han brindado una importante red de apoyo después de dejar atrás la amistad de los Royal Marines. "Llenaba ese espacio, mucho", dice. 'Es la camaradería, la hermandad, el sentido de pertenencia. Tener esa otra familia fuera de la suya, buenas personas en las que puede confiar. Estoy un poco sorprendido de lo importante que se ha convertido. Lo que me encanta es que tengo tres hijos, me faltan tres miembros, tengo un trabajo de tiempo completo, viajo mucho, y si no puedo hacer una reunión, nunca me hacen sentir mal. Siempre dicen familia primero, luego trabajan, luego se alojan. Eso ha permitido que se convierta en una gran parte de mi vida. Nunca se sintió como un trabajo duro".

Mark Ormrod todavía siente los efectos de la mina terrestre que pisó hace 11 años.

La acción rápida de sus marines compañeros, y un procedimiento innovador llevado a cabo a bordo de un helicóptero Chinook en ruta al hospital, le salvó la vida.

Mark se despertó en el Hospital Selly Oak, Birmingham, con ambas piernas amputadas por encima de la rodilla y su brazo derecho amputado por encima del codo. El primer triple amputado en el Reino Unido que sobrevivió al conflicto de Afganistán, a Mark le dijeron que pasaría el resto de su vida en una silla de ruedas. Sin embargo, Mark decidió usar su revés como un trampolín para el crecimiento y la reinvención.

Ahora es un entrenador de alto rendimiento y el autor del autobiográfico Man Down. No usa silla de ruedas desde junio de 2009.

Este testimonio sirvió como primera noticia y artículo principal de la Revista "Freemasonry Today" publicado por la Gran Logia Unida de Inglaterra en su edición de Mayo 2018.

Artículo original publicado en Freemasonry Today

Fotografía: Jude Edginton

Posted 
Jan 26, 2020
 in 
Masonic Charity
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